QUAND  SOUFFLAIT UN VENT DE CHANGEMENT  

 

Pour comprendre ce qui s’est passé le 15 novembre 1976 il est éclairant de jeter un regard en amont, sur les mois et les années marqués par le vent de changement qui avait débuté avec la Révolution tranquille et  continuait de souffler sur la société québécoise.  Le 15 novembre 1976 marque à la fois  un aboutissement et un nouveau départ.La Révolution tranquille poursuit sa route en empruntant un nouveau chemin et en amorçant une nouvelle étape.

Au cours de la période qui a précédé le jour historique du 15 novembre un contexte particulier a pris forme. Il résultait de l’influence  de plusieurs facteurs susceptibles d’alimenter des courants de changement. Le processus s’est étendu sur plusieurs années,  dans le prolongement de la décennie  marquée par l’accès au pouvoir du gouvernement Lesage, en juin 1960.

À l’époque, le pouvoir politique  en place donne l’impression  d’être solidement installé, mais il se révèle faible  face au  courant indépendantiste et à l’action de  mouvements sociaux dynamiques. Il fait aussi preuve de faiblesse face au pouvoir fédéral omnipotent et hautain. C’est le temps du mépris. Demeure dans la mémoire collective l’image d’un Pierre Trudeau qui se moque de Robert Bourassa en le qualifiant  de mangeur de hot-dog.

Un courant indépendantiste dynamique influe sur le cheminement du Parti Québécois.  Il fait sentir sa présence de façon particulière lors du Congrès national de 1974, où l’on consolide le lien  entre l’objectif de la souveraineté et le mécanisme référendaire. On apprend à  conjuguer le  réalisme politique et la fidélité à des convictions de base. Pour sa part, grâce à  son ralliement historique, Pierre Bourgault  joue un rôle crucial dans le regroupement des forces souverainistes. Il aide à faire comprendre que pour se donner un pays il faut d’abord accéder au pouvoir.

L’appui d’intellectuels et d’artistes y a été aussi pour beaucoup dans l’essor  du vent de changement.Son apport  a été précieux. Il semble s’être en partie  dilué au cours des années qui ont suivi.

D’autres facteurs favorables ont influencé le cours des événements. Pensons par exemple au combat mené par les Gens de l’air en faveur du droit de travailler en français dans l’espace aérien québécois. Le conflit ne concernait directement qu’une poignée de travailleurs, mais, symboliquement , il affectait et dérangeait tout le Québec français. Il marquait une sorte de prélude au débat à venir sur le projet de loi 101, qui a donné naissance à la Charte de la langue française.

 

René Lévesque a été la pierre d’angle du changement en cours. Il réunissait un charisme exceptionnel et une expérience politique reconnue. Il représentait une assurance, une caution , particulièrement pour certains électeurs un peu timorés face à la part d’inconnu qu’impliquait  le changement proposé. Car il n’est pas facile de décider de devenir vraiment  maître chez soi après des décennies de dépendance agrémentée de certains avantages. Le charisme personnel et le réalisme politique de cet homme d’État  ont fait en sorte que le changement proposé apparaissait à la fois rationnel tout en étant porteur d’un risque pondérable.

Une convergence de facteurs favorables  a préparé l’heureux événement du 15 novembre 1976. Un bel exemple de conditions gagnantes, diraient certains. Reste à savoir si de nos jours  pointe à l’horizon une autre convergence favorable, laquelle permettrait  à la nation québécoise de franchir une nouvelle étape dans l’accomplissement de son destin.

 

2 pensées sur “QUAND  SOUFFLAIT UN VENT DE CHANGEMENT  ”

  1. Merci pour cet excellent rappel de l’évolution qui a rendu possible l’évènement historique du 15 novembre 1976.

    On ne peut que remarquer l’extrême modestie de l’auteur de ce texte, qui ne mentionne même pas qu’il en fut l’un des artisans de premier plan par ses écrits et ses prises de position, qu’il est devenu député ce 15 novembre-là, et qu’il fut nommé ministre dans le gouvernement de René Lévesque.

    Honneur à vous, avec gratitude.

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